桉樹油有什麼功用?

桉樹精油 歷史上用於治理肺部疾病,也因為它的抵禦細菌功效而被用於古老療法。桉樹油是利用蒸汽蒸餾方法從桉樹葉中提取出來的油。這種油與桉樹葉相似,具有濃烈、清新的獨特香味。桉樹精油可以從不同的桉樹品種提取,每種都具有不同的效果。

大多數桉樹油的主要成分是桉葉油醇(1,8-桉樹腦),水平從45-77%不等,甚至含量可能更高。桉樹精油通常用於草本軟膏,以治理胸部和鼻竇充血。正如許多民間療法,特新研究開始支持桉樹油的歷史用途。 

研究顯示,桉樹油可能具有以下的功用:

  1. 緩解呼吸系統疾病,包括咳嗽和鼻竇感染、慢性阻塞性肺病(COPD)和支氣管慢性氣道炎
  2. 作爲某些類型感染的抵禦細菌劑
  3. 作爲驅蟲劑,尤其是檸檬桉葉油

桉樹油和呼吸系統疾病

提起 桉樹油,大多數人可能會聯想到吸入這種油來幫助緩解鼻竇和胸部充血。桉樹油的主要成分桉葉油醇具有溶解粘液特性。簡單來說,它有助於減少粘液。研究顯示,桉葉油醇可顯著降低參與粘液產生的兩種基因的表現。

除了粘液溶解作用,桉葉油醇還有助於鬆弛呼吸道的平滑肌。這可以幫助肺部擴張,減少充血,使呼吸更容易。除此之外,桉樹油還展示出強大的緩解炎癥活性,進一步彰顯它對呼吸系統疾病的益處。大多數關於桉樹油對呼吸益處的研究,都是使用口服膠囊形式的純桉葉油醇。

支氣管炎和鼻竇炎

一項以急性支氣管炎患者(通常是傷風並伴有咳痰)爲對象的研究,發現了桉葉油醇的明顯益處。與對照組相比,患者在接受補充劑起計的第四天,咳嗽明顯減少。研究報告的作者將這些好處歸因於桉葉油醇的粘液溶解和緩解炎癥作用。

另一項使用桉葉油醇治理急性鼻竇炎的研究,也發現了顯著的益處。這項研究把桉葉油醇與另一種草本產品組合進行了比較。研究進行至第四天時,桉葉油醇在減輕症狀方面展示了近兩倍的效果。在研究進行至一周後,桉葉油醇繼續證明其上越的功效。研究中的一部分患者也患有支氣管炎,而桉葉油醇對此也展現出功效。

慢性阻塞性肺疾病(COPD)

慢性阻塞性肺疾病是一種慢性肺部疾病,包括肺腫氣和慢性支氣管問題,會令患者的呼吸逐漸變得困難。吸煙是特常見的原因,但它也可能由其他因素引起。有趣的是,桉葉油醇已被顯示出有助於慢性阻塞性肺疾病。

在一項持續6個月的較大規模試驗中,慢性阻塞性肺病患者在整個冬天都被安排服用桉葉油醇或安慰劑。與對照組相比,服用桉葉油醇的患者顯著減少了症狀突然發作的次數及嚴重程度。總體而言,使用桉葉油醇的患者可以更輕鬆地呼吸、擁有更好的肺功能、並優化了健康狀況—對於一種簡單天然的產品來說,這是令人印象深刻的效果。

支氣管慢性氣道炎

支氣管慢性氣道炎是在普遍人口中有增加趨勢的另一種呼吸道疾病。它通常由觸發物引發,表現爲肺部氣道痙攣,導致呼吸困難。支氣管慢性氣道炎的誘因可能包括過敏原,雖然非過敏性支氣管慢性氣道炎也有可能發生。從本質上講,支氣管慢性氣道炎與氣道炎症有關。雖然其他關於自然療法的研究,包括 黑籽油 和 乳香,似乎有可能減輕支氣管慢性氣道炎症狀,但桉葉油醇也可能是另一種選擇。

桉樹具有減少粘液、減少炎症和放鬆平滑肌的好處,因此似乎很適合治理支氣管慢性氣道炎。臨牀試驗亦已顯示出它的益處。依賴類固醇的嚴重支氣管慢性氣道炎患者,在服用桉葉油醇後,類固醇使用量得以減少36%。

另一項研究測試了桉葉油醇對支氣管慢性氣道炎患者的效果,結果再次發現顯著的優化。經過六個月的治理,服用桉葉油醇的支氣管慢性氣道炎患者能夠更輕鬆地呼吸,肺功能得到優化,並擁有更好的生活質量。副作用甚爲輕微,主要是胃腸道反應,而且與安慰劑組相若。

桉樹油的抵禦細菌作用

桉樹具有衆所周知的抵禦細菌作用,盡管在各桉樹物種之間也存有顯著差異。在某些情況下,桉樹油已被證明可有效殺死真菌、細菌和寄生蟲,並具有潛在的抗病毒作用。

真菌

與標準抗真菌藥品相比,桉樹精油對口腔中的念珠菌具有相似的作用。研究的作者基於有關結果而得出結論,指稀釋的桉樹油可能有助於保持口腔衛生。多年來,桉樹一直是幾種不同的 天然漱口水產品的常見成分。

細菌

由於細菌抑制劑的過度使用,細菌對標準抵禦細菌修復的機體防禦力越來越強。好幾種細菌以其耐藥性而聞名,包括金黃色葡萄球菌和結核分枝杆菌。特近的一項研究發現,桉樹精油對大多數抗藥性金黃葡萄球菌(MRSA)的菌株具有令人滿意的效果。其他研究也得出類似的結果。

全世界約有四分之一的人口感染了導致結核病的細菌。這些人中的一部分會患上結核病。這是一種可能致命的肺部感染。結核病是由分枝杆菌感染所引起,包括結核分枝杆菌。一項研究發現,桉樹精油是一種頗有前景的潛在治理方法,可在1%的稀釋度下,完全控制具有多重抗藥性的分枝杆菌的生長。

病毒

單純瘡疹病毒會引起脣瘡疹和生殖器瘡疹。一項細胞培養研究發現,桉樹油對單純瘡疹病毒有一定的控制作用。盡管 茶樹油 顯示出更強的特性,但桉樹油仍將病毒濃度降低了58%至75%。

而未經證實的早期研究數據顯示,桉樹有可能控制對COVID-19病毒復制至關重要的病毒酶。計算機分析發現,在被研究的化合物之中,對於病毒復制所需的一種主要的酶,桉葉油醇是上佳的控制物質。就目前而言,仍需進行更多臨牀試驗來確認其潛在益處和修復潛力。

寄生蟲

棘球絛蟲是一種寄生於動物體內的絛蟲,可以感染人類。在一項對綿羊絛蟲幼蟲的研究中,1%濃度的桉樹溶液可在一分鍾內殺死100%的幼蟲,效果與標準藥品聚維酮碘和硝酸銀相似。

頭蝨是另一種在兒童中常見的寄生蟲感染。標準治理方法採用神經毒性殺蟲劑氯菊酯,盡管數據顯示桉樹油也可能是一種選項。蝨卵暴露於10%桉樹油5分鍾後被有效殺死。蝨卵暴露於氯菊酯10分鍾後,仍有95%的孵化率。 生姜 精油 也顯示出類似的結果。研究發現,當它們與桉樹聯合使用時效果更佳。

驅蟲劑

某些桉樹品種,尤其是檸檬桉樹,作爲 天然驅蟲劑時顯示出具有令人滿意的效果。檸檬桉樹精油具有明顯的檸檬味。即使環境保護局的有效驅蟲劑清單中,也包括檸檬桉油在內。與普通桉樹不同,檸檬桉樹富含一種名爲香茅醛的化合物。

一些研究專門針對具驅蟲劑功效的天然化合物 ,當中包括若乾常見的 精油成分,如檸檬烯、桉葉油醇、香葉醇、丁香酚和香茅醛。檸檬烯存在於柑橘類精油中,如 橙子、 檸檬和 青檸。桉葉油醇存在於桉樹油之中。香葉醇存在於玫瑰油、玫瑰草油和 香茅油之中。丁香酚主要來自 丁香精油。至於香茅醛則存在於檸檬桉和香茅精油之中。以精油組合作爲防止蟲子的自然方法似乎頗有功效。

桉樹油確實會吸引一些會蜇人的蘭花蜜蜂,盡管這些蘭花蜜蜂僅在南美洲和中美洲生長。不過,蘭花蜜蜂被認爲較一般蜜蜂安心,而且不會在中南美洲以外的地方出沒。

安心性

許多探索 桉樹精油 效果的研究,皆使用口服形式的純化桉葉油醇。精油含有高效的天然化學物質,但攙雜的情況在某些商業產品中並不鮮見。近期的估計顯示,多達80%的市售精油可能存有某種方式的攙雜。

必須在具有專業知識的醫學健康提供者的建議下,方可嘗試口服精油,以確保安心性和適當的劑量。對於藥學使用精油,以獨立的實驗室分析確認產品的純度也很重要。

要點

對 桉樹精油 及其成分進行的研究,顯示出其具有令人滿意的活性,有助於緩解呼吸系統疾病。桉樹似乎還對多種生物體有抵禦細菌作用(包括某些細菌、真菌和寄生蟲)和抗病毒作用。使用精油作爲驅蟲劑的配方也顯示出成效,特別是檸檬桉樹精油。

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